Hoe 1 woord hoop & inspiratie gaf aan een wanhopige situatie.

leiderschap

‘Het is 2 uur ’s nachts. Het vriest en je hebt het steenkoud, omdat er te weinig goede kleding beschikbaar is om oorlog te voeren in de winter. De planning was namelijk om binnen een paar maanden na d-day, terug te zijn bij onze familie en vrienden. Dat liep helaas anders.

Ik zit samen met mijn buddy in een foxhole. Een gat in de grond dat ons beschermt tegen de rondvliegende scherven van het artillerie vuur, wat onverstoord op ons wordt afgeschoten door de Duitsers.

We zijn bang. Om ons heen zijn vrijwel alle bomen gehalveerd door het geweld, we hebben slecht gegeten, het is koud en de bominslagen om ons heen zorgen ervoor dat we onze hoop op een goede afsluiting aan het verliezen zijn.

We zijn compleet omsingeld door de Duitsers, dus vluchten kan niet meer.

Mijn kameraden zitten er hetzelfde bij. Koud, zonder hoop, zich afvragend wanneer het ‘voorbij’ is.

Dan is het even stil.

Geen artillerievuur.

Wonder boven wonder, hoor ik aanstekelijk gelach, van foxhole naar foxhole gaan, langzaam onze kant op. ‘Wat zou daar aan de hand zijn?’.

Het gelach komt onze kant op. De boodschap wordt van foxhole naar foxhole geschreeuwd om vervolgens ontvangen te worden met uitbundig gelach.

2 minuten later bereikt het onze foxhole en ik kan niet wachten op de boodschap.

“Hey! Dit geloof je nooit! Old Crock (de bijnaam voor Generaal McAuliffe, commandant van de eenheid) kreeg een bericht van de Duitsers waarin stond: GEEF JE OVER!

Het bericht wat hij terugstuurde, bestond uit 1 woord: NUTS!

Wat een baas!”

Ik en m’n buddy zagen ons het gezicht van de Duitse commandant al voor ons wanneer hij dat bericht zou openen en we schoten in een schaterlach.

Dat kleine stukje plezier, dat kleine stukje hoop, heeft ons door de komende dagen gesleept.

Enkele dagen later werden we ontzet. Het was een verschrikkelijke tijd, maar de reactie van onze commandant heeft ons de laatste dagen op de been gehouden.

We zijn snel geneigd om de commandant in dit verhaal de waardering te geven voor zijn gekozen actie tijdens tijden van wanhoop.

Maar in dit verhaal waren meer leiders dan op het 1e oog zichtbaar.

Het ligt namelijk genuanceerder.

Bovenstaande is de wijze waarop het met de wereld is gedeeld. Een commandant die in een ogenschijnlijk wanhopige situatie, weigert op te geven en daarmee zijn troepen inspireert om door te blijven vechten.

Wat veel mensen niet weten is dat de reactie NUTS, slechts een verbale reactie was.

Hij las het bericht en zijn reactie was: “NUTS!”.

En daarmee was op dat moment de situatie al voorbij.

En nu kom ik tot mijn punt.

Iedere leider heeft mensen die hem ondersteunen in zijn leiderschap. Bij de krijgsmacht werken wij met een hiërarchie. In deze waren het de officieren onder hem die de stoute schoenen aantrokken.

Zij hebben namelijk de VERBALE reactie van de commandant, verstuurd als bericht naar de Duitsers.

Om een statement te maken.

Om een positie in te nemen.

Om hoop te creëren.

En daar is leiderschap voor nodig.

De durf om een verbaal uitgesproken reactie van je commandant, te versturen naar de vijand, zonder dit te overleggen.

De mannen zagen een kans en grepen hem.

En voilà, het effect:

Een omsingelt front dat weer hoop en trots voelt waardoor ze het nog net een paar dagan langer konden volhouden onder erbarmelijke omstandigheden.

Mijn les hieruit:

Leiderschap is niet altijd zichtbaar in het oog van je mensen.

Leiderschap is vaak onzichtbaar.

Dat wat je doet als er niemand meekijkt.

Zodat we samen kunnen presteren.

Zodat we samen kunnen winnen.

En dáár, is lef voor nodig.

Willen jullie gaan winnen met je teams? Maar willen jullie eerst kennismaken met de winnende principes van de krijgsmacht?

Boek nu de verkenning. 4 uur training: 500 euro. Max 8 personen. In de weken na de training krijgt iedere deelnemer een 1-op-1 coachingsgesprek. Geld kan dan geen drempel zijn.

Martijn

About Martijn

Eigenaar van training en coachingsbedrijf Maverick Front en oprichter van de Heroic mindsets podcast.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: